1. Home
  2. Bibliotheek
  3. Nieuws
Volg ook het laatste nieuws: LinkedIn

PSV-directeur Gerbrands: 'Ik ben blij dat de stilte bij ons is doorbroken'

Binnen een maand tijd meldden vijf oud-voetballers zich bij PSV met het verhaal in de jeugdopleiding te zijn misbruikt. Algemeen directeur Toon Gerbrands biedt hun zijn excuses aan. 'Wij zijn als club verantwoordelijk, zo simpel is het.'

Geen voetbaldirecteur zit te wachten op een misbruikzaak, maar u kreeg er binnen een maand vijf.

Ik zeg altijd: het gaat niet om wat je overkomt, maar hoe je ermee omgaat. Dit is verschrikkelijk pijnlijk, vooral voor de slachtoffers. Natuurlijk zaten we hier niet op te wachten. Maar ik wil hier open mee omgaan, ik doe niet aan damage control.'

U kreeg veel meer meldingen dan andere clubs. Hoe kan dat?

'Ja, zeg het maar. Ik weet het ook niet.'

De zaken speelden in de jaren zestig, zeventig, tachtig en negentig. Er zijn drie vermeende daders. Is het toeval dat dit in deze mate speelde bij PSV?

'Voor mijn gevoel zit het in de tijdsgeest en in de gezagsverhouding. Of het nou de entertainmentwereld was waarin je wilde doorbreken of de voetbalwereld, je moest presteren. Dan is je begeleider een belangrijk persoon. En in die tijd waren mensen gezagsgetrouw. Zelfs als kinderen thuis vertelden over misbruik, werden ze niet geloofd. Aan de pastoor en de jeugdtrainer werd niet getwijfeld.'

U sprak zelf twee van de vijf slachtoffers. Hoe ging dat?

'Ik heb iemand aan de lijn gehad die zich in 2003 al bij de club had gemeld. Hij heeft toen geprobeerd het aan te kaarten, maar onvoldoende steun gevonden voor zijn verhaal. Dat kwam ook doordat de zedenpolitie zijn zaak seponeerde.'

Nu is er over de vermeende dader een tweede melding binnengekomen. Dat maakt zijn verhaal geloofwaardiger. Twijfelt u eraan?

'Nee, ik heb de indruk dat het echt zo is. We gaan ervan uit dat het klopt. Het is heftig. Tientallen jaren na het misbruik blijkt nog steeds hoeveel het met hem heeft gedaan. Binnen drie minuten nadat ik hem aan de lijn had begon hij te huilen. Die spanning van toen kwam weer terug.'

Wat heeft u tegen hem gezegd?

'Ik heb hem namens de club excuses aangeboden, gezegd hoe verschrikkelijk we dit vinden. Hij worstelt nog steeds met de gevolgen van het misbruik. Hij wil hulp, dat gaan we voor hem regelen. De kosten daarvoor betalen wij.'

Twee vermeende daders zijn inmiddels overleden, geen van de daders werkt nog bij de club. Maakt dat uw positie makkelijker?

'In zekere zin wel. Maar als er nu een serieuze melding over de huidige situatie zou komen, gooien we al ons werk neer en knallen we er volop in. Dan willen we binnen een paar dagen duidelijkheid. In ieder geval zou de mogelijke dader op non-actief worden gezet.'

In Engeland hebben zich honderden slachtoffers van seksueel misbruik in het voetbal gemeld. Sommige clubs weigeren excuses te maken aan de slachtoffers, mede uit vrees voor schadeclaims. Zijn jullie daar niet bang voor?

'Nee. Wij zijn als club verantwoordelijk, zo simpel is het. Als het nodig is om excuses te maken, dan doen we dat. Dat is helemaal geen issue.'

Maar is dat geen verkapte schuldbekentenis?

'Dan is dat maar zo. Wij, de mensen die nu bij PSV werken, zijn natuurlijk niet schuldig. Maar we erkennen wel dat er in die periode dingen zijn gebeurd. Mensen vertellen oprecht hun verhaal aan ons en zeggen: luister, de club had meer moeten doen om ons te beschermen. Nou, dat is ook zo.'

Heeft u bekeken wat de juridische gevolgen voor PSV kunnen zijn?

'Nee. Dat maakt me ook niet uit. Als je deze weg inslaat, moet je de consequenties aanvaarden. We vragen de slachtoffers wel waarom ze zich nu melden. Niemand claimt geld. Niemand wil PSV aan de schandpaal nagelen. Daar waren veel mensen binnen de club bang voor. Wij hebben ons ook afgevraagd wat het effect zou zijn van het feit dat er bij ons vijf misbruikzaken zijn. Heeft Marcel Brands (technisch directeur, red.) het straks lastiger om mensen in de jeugdopleiding te krijgen? Ik denk dat het tegendeel waar is. Het klinkt misschien gek, maar ik ben blij dat de stilte bij ons is doorbroken.'

Waarom bent u daar blij om?

'Ik zie het als een compliment. We hebben iets gedaan waardoor mensen denken: bij PSV kan ik mijn verhaal kwijt. Toen via de Volkskrant de eerste melding kwam, zijn we direct bij elkaar gaan zitten. We zeiden tegen elkaar: dit blijft niet bij één geval. Maar of het er nou twee, vijf, tien of twintig zijn, we gaan er open over zijn. Dat is hoe we werken. '

U begon bij PSV een eigen meldpunt, waarom?

'We willen er zeker van zijn dat onze slachtoffers goed worden opgevangen. Je hebt maar één kans. Ze moeten niet worden doorverwezen, maar meteen bij de juiste persoon terechtkomen, de vertrouwenspersoon. Het moet een veilige omgeving zijn. Bij een aantal bestaande meldpunten is dat nog maar de vraag.'

Gaat PSV anders met dit probleem om dan andere voetbalclubs?

'Ja, dat denk ik wel. Wij hebben hier nooit een cursus voor gehad, maar ik heb de afgelopen weken veel geleerd. Ik hoop dat alle clubs zich openstellen voor slachtoffers en raad ze aan hun eigen meldpunt te openen. Dat heb ik ook geadviseerd aan FC Eindhoven, waar een melding was. De KNVB roept in augustus alle profclubs bij elkaar om te overleggen over hoe we hier als bedrijfstak mee om moeten gaan. Daar gaan wij onze ervaringen delen.'

Heeft de commissie-De Vries, die seksueel misbruik in de sport onderzoekt, contact met jullie opgenomen?

'Ik ben gebeld door commissielid Clemence Ross-van Dorp, die ik nog ken van haar tijd bij De Graafschap. Ze vroeg of ik onze slachtoffers even aan de commissie wilde doorgeven. Dat heb ik geweigerd. Om eerlijk te zijn weet ik niet wat de commissie voor die mensen doet. Slachtoffers willen zich niet laten gebruiken voor een politiek verhaal. Die willen als mens geholpen worden. Die commissie probeert een probleem in kaart te brengen maar lijkt te vergeten dat er mensen achter zitten die ook iets willen. Bij ons is het vanaf het begin af aan duidelijk: het belang van het slachtoffer staat voorop.

'Mag ik nog iets zeggen? Het laatste wat ik wil, is scoren met dit verhaal. Dit is ons overkomen, we denken er op een goede manier mee om te gaan. Ik denk dat er veel meer misbruikzaken naar buiten gaan komen en hoop dat anderen hier wat aan hebben. Dat is alles.'

Oproep 
Heeft u informatie over seksueel misbruik binnen het profvoetbal, of wilt u uw verhaal kwijt, dan kunt u contact opnemen met de auteurs via onderzoek@volkskrant.nl of 06-1500 3958. Wij publiceren niets zonder uw toestemming.

Volg ook het laatste nieuws: LinkedIn

Zoek een extern vertrouwenspersoon

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

* verplicht

LVV Tweets

  1. @LVV Bij de vertrouwenspersoon: ‘Twee keer kwam iemand bij me met een zware zedenzaak’ >>https://t.co/iPcGpb2WJO
  2. @LVV #metoo: Dit moet je als werkgever doen tegen seksuele intimidatie > @NUnl > https://t.co/UuZR72aDzU
  3. @LVV Vertrouwenspersoon onderdeel van beleid tegen pesten> https://t.co/neHWYcnj5V